Watermelon: la web de datos enlazados en un eterno grafo de conocimiento > biblioteca

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    Publicado el 19.9.2014 por Equipo GNOSS

    EL futuro cultural y educativo de la Web Semántica. Linked Open Data en Bibliotecas, Archivos y Museos

    El día 27 de febrero de 2014 estuvimos en Peñaranda de Bracamonte invitados por nuestros amigos del CITA (Centro Internacional de Tecnologías Avanzadas) para pensar en las posibilidades que abre para los usuarios finales (personas y organizaciones) la instalación y construcción de la Web Semántica, entendida como Linked Data Web o Web de los Datos Enlazados en el mundo de la cultura, en especial en el de las Bibliotecas.

    Resumimos aquí algunas de las ideas sobre las que venimos trabajando desde hace tiempo y que hemos concretado en diferentes proyectos culturales y educativos que pueden ser visitados por los lectores, como la propia Biblioteca Escolar Digital del CITA, La Biblioteca Nacional Escolar, el buscador de obras de arte de la Fundación Lázaro Galdiano, el Meta-Museo virtual Mis Museos, las plataformas sociales de recursos educativos Inevery CreaDidactalia , Procomún, o el catálogo de blogs educativos Edublogs. Las cinco ideas que pueden consultarse a continuación representan nuestro punto de vista sobre el estado actual, los desafíos y las oportunidades derivadas de las instalación de la Web Semántica en el mundo de la cultura y la educación.

    1.- Las herramientas y tecnologías basadas en estándares de la web semántica y en los principios de laLinked Open Data Web o Web de los Datos Abiertos y Enlazados (o Enlazables) permiten cumplir mejor y de una forma más ajustada el conjunto de fines y objetivos de cualquier biblioteca digital y, por ende y cuando se trata de explotaciones prácticas pensadas para satisfacer las necesidades de los usuarios finales, y no sólo de los profesionales, el proporcionar una experiencia de aprendizaje e integración del conocimiento superiores. Estas ventajas se concretan en la mejora de la experiencia en tres procesos básicos de aprendizaje y acceso al conocimiento cuales son los de, en primer lugar, recuperación de la información y acceso eficaz, rápido y pertinente a la documentación que se precisa mediante buscadores facetados con sumarización que posibilitan desarrollar sobre ellos procesos de razonamiento natural mediante la iteración de restricciones o formulación de nuevas interrogaciones sobre un conjunto dado de resultados; el relacionar, en segundo lugar, los documentos resultantes de un proceso de interrogación como el descrito con otros documentos de la propia biblioteca o espacio digital de un modo significativo y pertinente para el usuario final y también con documentos de otros espacios cuyo contenido esté también representado semánticamente; y el desarrollo, por último, de sistemas de recomendación basados tanto en las interacciones de los usuarios como en el significado de dicha interacciones (un libro para cada usuario, un usuario para cada libro).

    2.- La Web Semántica permite pasar de una web de documentos a una web de datos que se conectan o enlazan con datos. Se abre así la posibilidad de enlazar conjuntos de datos (datasets) con conjuntos de datos y en última instancia datos con datos de acuerdo con una serie de principios y modelos de interrogación bien establecidos (Linked Data Web); de este modo se facilita la portabilidad e interoperabilidad de los mismos. A medida que nuestras Bibliotecas y Repositorios de Conocimiento tengan su contenido representado semánticamente podremos reorganizarlo e integrarlo de maneras nuevas y originales generando de ese modo nuevos productos de conocimiento útiles para el aprendizaje y la investigación, que se verán de este modo reforzados y acelerados en muchos de sus procesos. Las Meta-bibliotecas virtuales que ya se están acumulando o los espacios de agregación de contenidos que trascenderán el concepto de colección o catálogo posibilitarán la aceleración de los procesos de descubrimiento de conocimiento al poner en relación contenidos que no se conocían entre sí y de cuya relación se deriva un nuevo conocimiento útil para nosotros. Eventualmente será posible construir Bibliotecas Especializadas, que respondan al interés específico de un conjunto de usuarios especiliazados (pensemos por ejemplo en una Meta-biblioteca de Política Internacional o de Políticas para el Desarrollo Comparadas o de cualquier otro tema, construida sobre la base de un subconjunto de datos de los diferentes datasets publicados por un conjunto de Bibliotecas). En la medida en la que estas bibliotecas estén conectadas con otros procesos de aprendizaje como las Guías Didácticas, los Programas de Asignaturas, los Materiales Didácticos, etc...podemos acelerar y mejorar los procesos de notificación del conocimiento, como por ejemplo, proponiendo sistemas de construcción y actualización automática de bibliografías o comunicando, justo a tiempo, las novedades relacionadas con los temas que han explicitado los usuarios. Todo ello será posible gracias a que la Web Semántica permite, como hemos señalado, una aproximación más “ligera” y eficaz a la hora de integrar datos de diversos sistemas bibliotecarios.

    3.- La Web semántica permite no sólo una integración de contenidos y objetos digitales, también posibilita el relacionarlos significativamente con las personas y las comunidades o grupos de interés afectados por ellos gracias a que pueden ser representados explícita y unívocamente gracias a un vocabulario específico, conocido por sus siglas en inglés como FOAF (Friend of a Friend). Esto hace posible descubrir a las personas implícitas o explícitas en un grafo de conocimiento y utilizar ese conocimiento con diferentes propósitos. En la práctica podemos extraer o sacar a la luz el grafo social implícito en un grafo documental, por ejemplo el grafo de los autores y coautores de un repositorio de artículos científico o el conjunto de noticias publicadas en un medio de comunicación que afectan a una persona dada o a un grupo determinado, etc... En definitiva, gracias a los modelos de representación de la Web Semántica somos capaces de interrogar a los sistemas sobre el comportamiento de las personas, pues no sólo conocemos los documentos o personas con las que se relacionan, sino el significado de aquellos y los intereses de éstas.

    4.- En buena medida, todas las promesas de la Web Semántica relativas al desarrollo de aplicaciones orientadas a mejorar la experiencia del usuario final dependen de cómo se resuelva en la práctica el proceso de construcción y la evolución de los Modelos de Representación del conjunto de entidades que conforman el mundo ordinario (personal y profesional) en el que vivimos y con el que interactuamos las personas. Esos Modelos de Representación se construyen para un área de interés o actividad humanas y, en ese sentido, representan un Área o Dominio de Conocimiento. A esta clase de Modelos Conceptuales restringidos a un área de interés o conocimiento que tiene sentido para las personas los denominamos Modelos Digitales. Éstos, con el fin de satisfacer el atributo de "ser comprensibles o interpretables por los sistemas" deben correlacionarse elemento a elemento con una expresión o formulación técnica del mismo (esto es en OWL u Ontology Web Languaje que es el lenguaje que "comprenden" las máquinas) a la que denominamos ontología o vocabulario. Por tanto desde un punto de vista técnico diremos que un Modelo Digital se representa mediante ontologías o vocabularios. El problema es que las entidades u objetos del mundo no están relacionados entre sí de un sólo modo, ni siquiera de un sólo modo principal. Es por ello por lo que debemos proceder analíticamente con el fin de descomponer el problema de la identificación de un Modelo Digital en otros más pequeños. Así decimos que un Modelo Digital está conceptualmente compuesto de Objetos de Conocimiento relacionados de un determinado modo que a su vez contiene entidades u objetos individuales relacionamos en un modo que conocemos o que hemos acordado. Sólo entonces podemos "explicar" técnicamente a los sistemas el Modelo. Necesitamos Modelos capaces de agregar conjuntos amplios de entidades si queremos descubrir el conocimiento implícito en nuestros recursos digitales. Hablamos de agregaciones tales como "Ciudad" o "Museo" o "Biblioteca", pero también de agregaciones más abstractas como "Patrimonio Cultural". En el caso concreto de las Bibliotecas, el Modelo está bien representado por el estandar FRBR y en el de los Museos por CIDOC. CIDOC además tiene una extensión que integra y conecta FRBR. Se trata de Modelos fruto de un trabajo profesional continuado orientado a construir un consenso profesional sobre el modo en el que se relacionan los objetos y los atributos de éstos en un cierto dominio de conocimiento e interés. En la medida en la que representan un acuerdo profesional cuasi universal (y en todo caso universalizable) contienen el embrión de todas las promesas de la Web Semántica.

    5.- Las explotaciones orientadas al usuario final, especialmente las explotaciones basadas en el enlazado de datos entre repositorios independientes dependen de que...existan recursos digitales representados con RDF/OWL. Las Administraciones Públicas son grandes productores de información y datos y en buena medida se han obligado a ellas mismas a publicarlos en abierto con el fin de favorecer su reutilización por parte de terceros. Los datos serán más abiertos si además se publican de acuerdo con los estandares de la Web Semántica y los principios de la Web de los Datos Enlazados (o Enlazables). Las empresas y organizaciones privadas también podrán beneficiarse de este modo de publicación, en primer lugar porque podrán integrar el conocimiento de la propia organización y en segundo lugar porque podrán enlazarse con datos públicos o con datos comercializados por terceros, lo que impactará de un modo muy sustantivo en los procesos de Aprendizaje, Cambio, Gestión del Conocimiento, Analíticos y de Inteligencia de Negocio. Es por ello por lo que el establecimiento de una política de publicación de datos en OWL/RDF se torna de este modo como un elemento necesario y tractor a la hora de acelerar y asentar la instalación de la Web Semántica en organizaciones de todo tipo, pero especialmente esto puede ser así si de lo que se trata es de construir un nuevo espacio cultural integrado desde la profundidad de los datos, con capacidades intrínsecamente educativas y que pueda “conversar” y estar fuertemente conectado con otros intereses humanos, como los relacionados con el ocio, el recreo, el viaje o el turismo.

    Video sobre Biblioteca y Web Semántica. Parte I. Universidad de Salamanca. 5 de marzo de 2014

    Video sobre Biblioteca y Web Semántica. Parte II. Universidad de Salamanca. 5 de marzo de 2014.

    Video. Conversaciones sobre Bibliotecas y Web Semántica.

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